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El Ritual de K-Beauty como Indulgencia Cotidiana

Por Maria Alejandra Calle (PhD)

Ilustraciones por Catalina Jaramillo para Espejos en el Ático

Hace ya varios meses escribí un texto introductorio  sobre el sistema o régimen coreano del cuidado de la piel.  También hablé de algunas peculiaridades detrás del ADN de múltiples marcas coreanas ampliamente reconocidas en el mercado. Desde entonces, esta sencilla introducción ha acompañado a muchos de los miembros del Club Porcelana Glam. Para muchos esta introducción ha probado ser de utilidad y por ello me permito nuevamente compartirla con las actualizaciones del caso. Antes de detenerlos en algunas catacterísticas propias de la tipología de los productos asiaticos es importante tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

  1. Antes de comenzar con una nueva rutina de cuidado de la piel procura realizar una prueba del producto en una zona de tu rostro para detectar a tiempo una posible reacción.
  2. Aunque sabemos que el universo del k-beauty es fascinante y que es fácil querer incorporar los 10 pasos o múltiples productos, recuerda que son las necesidades de tu piel y tu tipo de piel las que deben guiar tu rutina. Dedica un tiempo a investigar los productos antes de adquirirlos. De ser necesario consulta con tu dermatólogo.
  3. Ve incorporando los productos lentamente a tu rutina. De manera que tengas oportunidad de apreciar los efectos de cada uno de forma individual.

Los 10 pasos de la belleza constituyen tan sólo una guía. El concepto de “paso” puede simplemente coincidir con tipos de productos. En este orden de ideas 10, 12, 14 o 5 pasos son simplemente referentes de uso de ciertas categorías de productos (o formulaciones). Recuerda que en esencia,  cada piel es diferente. Tu tipo de piel puede cambiar por diversos factores: hormonales, climáticos, edad, sensibilización por el uso de productos, entre otros.

 

10 PASOS

Veamos cada paso con detenimiento.

 

Rutina K-Beauty de Día

 

Rutina K-Beauty de Noche:
1.     Limpiador acuoso (espuma o gel)

2.     Exfoliación* (ocasional)

3.     Tónico

4.     Crema de Contorno de Ojos

5.     Esencia

6.     Serum, Booster o Ampoule

7.     Sheet Mask*(ocasional)

8.     Hidratante y o Humectante

9.     Protector Solar

 

 

1.     Limpiador en aceite o crema

2.     Limpiador en Gel

3.     Exfoliación*(ocasional)

4.     Tónico

5.     Crema de Contorno de Ojos

6.     Esencia

7.     Serum, Booster o Ampoule

8.     Sheet Mask*(ocasional)

9.     Hidratante y o Humectante

10.   Sleeping Pack (opcional)

 

 

  1. Primero lo primero: la Doble Limpieza

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Remover el maquillaje es apenas la punta del iceberg. De una buena limpieza depende la eficacia de los otros productos que vamos a utilizar. El sudor, las células muertas, y las impurezas ambientales que se acumulan en los poros (especialmente cuando vivimos en ciudades con un alto nivel de polución) son un caldo de cultivo perfecto para el acné, las espinillas y para la perdida de luminosidad en el rostro. De allí que muchas coreanas utilicen el sistema de la doble limpieza compuesto de un limpiador oleoso y otro a base de agua.

Limpiador a base de Aceite (o crema): Es bastante útil para disolver el maquillaje y el antisolar. No obstante, tenemos que tener cuidado de no usar aceites que dejen residuos grasos que puedan obstruir los poros. Los productos a base de aceite elaborados con tecnología coreana o japonesa usualmente se convierten en una especie de emulsión al contacto con el agua (dado que no se encuentran compuestos totalmente de aceite). Te sugerimos comenzar por el área de los ojos y labios. Con esto evitarás esparcir labial y pestañina por todo el rostro cuando estemos disolviendo el maquillaje de toda la cara.

Limpiador a base de agua (gel o espuma): Luego de remover el maquillaje con la crema o el limpiador a base de aceite, puedes entonces lavar tu rostro con una espuma o gel facial. Este paso es fundamental para remover los residuos que aún pueden quedar de maquillaje, sudor y suciedad. Las coreanas y las japonesas suelen utilizar una especie de redecilla para generar abundante espuma que aplican directamente en el rostro. De esta manera se logra una limpieza mucho más profunda (además el efecto de crema batida puede resultar relajante  al momento de la aplicación).

  1. El Tónico: Preludio de una buena hidratación

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Tanto los tónicos coreanos como los japoneses, suelen ser concebidos y formulados para restaurar y/o balancear el Ph de la piel luego de la limpieza (dado que Ph de la piel puede afectarse por el nivel de acidez de los jabones). Hoy encontramos en el mercado asiático excelentes y delicados tónicos enfocados en suministrar hidratación (aunque algunos pueden contener ingredientes exfoliantes y de control de sebo) e ingredientes seleccionados para atender necesidades específicas. En su libro, Charlotte Cho emplea la metáfora de la esponja para explicar la función  del tónico en el ritual de cuidado de la piel. Pensemos que la piel es una esponja. Sí la esponja se encuentra seca, es bastante difícil que una crema sea absorbida por la misma (generalmente se queda intacta en la superficie). Por el contrario, si humedecemos la esponja, veremos como la crema comienza lentamente a penetrar la superficie de la esponja. Es importante anotar que algunas marcas no emplean la palabra tónico para referirse a esta clase de productos. Marcas como la tradicional Innisfree usan en vez la palabra ‘Skin’ en su línea de tónicos.

Cuando usamos el tónico (seleccionado de acuerdo con nuestras necesidades), estamos preparando la piel para que absorba los otros productos con los cuales pretendemos nutrirla, repararla, hidratarla o humectarla. Modo de aplicación: se deposita sobre la palma de las manos. Presionamos directamente sobre el rostro repetidas veces, dando toques sobre la piel para estimular la circulación y la absorción del producto. Si se trata de un tónico con propiedades exfoliantes o de control de grasa lo aplicamos en un pomito de algodón y lo deslizamos sobre el rostro procurando generar una acción de limpieza.

  1. Una buena exfoliación ocasional (y con mesura)

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Es sabido que una buena exfoliación ocasional es importante para obtener una piel luminosa, de tono uniforme y de textura suave al tacto. También es conocido su rol en la regeneración celular. Este paso también puede estimular la producción de colágeno (necesario para la firmeza de nuestra piel), mejorar la circulación y disminuir las arrugas superficiales. La piel se siente muy limpia después de lavarse, tonificarse y exfoliarse.Es común intercalar el uso de exfoliantes mecánicos y químicos. Entre los exfoliantes mecánicos podemos encontrar los de granitos de arroz (cocido) y los de azúcar. Esta clase de exfoliantes es muy útil cuando tenemos alguna ligera descamación en la nariz o barbilla. Sin embargo, son los exfoliantes químicos, tales como los ácidos alfa hidroxi (AHA) los que realmente nos ayudan a remover las células muertas. Otros exfoliantes químicos a base de ácidos beta hidroxi (BHA) son considerados productos ‘héroe’ para aquellas pieles propensas al acné.

Ten cuidado de no abusar de la exfoliación. Una o dos veces por semana es más que suficiente para limpiar los poros. Evita a toda costa exfoliarte cuando tengas alguna irritación, cuando tengas algún brote de acné o cuando hayas usado ese día productos a base de vitamina C.

  1. El Corazón del K-Beauty: Essences, Serums, Ampoules, Sheet Masks y otros tratamientos

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Luego de limpiar, tonificar y exfoliar la piel, podemos proceder a usar los diferentes productos que se constituyen en el corazón del ritual coreano del cuidado de la piel. Son ellos los denominados ‘Essence’ (Esencia), ‘Serum’ (Suero) y  Ampoule’ (Ampolla) y la famosa ‘Sheet Mask.

Esencia: no es otra cosa que un líquido ligero (algunas veces puede ser un gel) que contiene ingredientes activos que nos ayudan a ‘tratar’ problemas específicos a nivel celular. Hay esencias que se concentran en proporcionar extra-hidratación (como las de té verde), en aclarar la piel o en reducir la apariencia de los poros o de los signos de la edad.

Algunas personas continúan inmediatamente con la crema para el contorno de los ojos (sin embargo depende de ti cuando quieras aplicarla). Recuerda que estos tratamientos son formulados para la delicadísima área del contorno de los ojos. Se sugiera aplicar con toques delicados, por ejemplo, con el dedo del corazón. Tip: las coreanas suelen aplicar esta misma crema en las líneas de expresión de la risa o donde existan líneas finas.

Otros tratamientos incluyen el Serum, Booster o Ampoule. Aunque todas estas denominaciones pudieran parecer ser confusas, dichos productos tiene una función muy similar: la de proporcionar un tratamiento intensivo  a la medida de nuestras necesidades (mucho más que el de la esencia). Su textura es algo más espesa que la de la esencia y se encuentran formulados con una concentración de ingredientes mucho más potente. Es importante tener cuidado cuando usemos serums, boosters o ampoules que contengan ingredientes tales como vitamina C o Retinol en la medida en que los mismos pueden incrementar nuestra sensibilidad a los rayos UV (tendremos que incrementar nuestra protección solar sí queremos conservar nuestra piel luminosa). *Si usamos un producto de vitamina C no debemos exfoliarnos con ácidos AHA/BHA en esa misma rutina. También se recomienda evitar productos con Niacinamida o vitamina B o productos para el cuidado del acné que contengan peróxido de benzoílo.

Te sugerimos esperar unos minutos entre cada ‘capa’ de producto aplicado. Entre cada aplicación pueden transcurrir 1 o 2 minutos hasta que los productos sean totalmente absorbidos por la piel.

‘Sheet Masks’: Una pequeña pero grata indulgencia

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Para algunos, considerado como el “alma” del ritual coreano (aunque las Japonesas también las usan religiosamente). Como en el caso de los exfoliantes, el uso de la mascarilla constituye un paso ocasional. Podemos esperar hasta el fin de semana para consentirnos con alguna mascarilla que tenga un propósito particular . Para este paso tendrás que contar con algo más de tiempo (de unos 15 a 20 minutos).  Por eso es que muchas personas pueden preferir usar una sheet-mask en la noche. Sin embargo, puedes también usarlas en la mañana de manera que sus efectos puedan ser aprovechados durante el día. Estas mascarillas son quintaesencia del ‘me time’. De esos minutos extras que prologan el sentido de ritual cotidiano. Sabemos que las sheet masks son quizá el producto más popular de Corea (además de la BB Cream y las bases en formato Cushion) ¿Pero a todas estas que es las hace tan especiales? Estos pequeños tesoros (mascarillas de fibra de algodón o de hidrogel) vienen sumergidos en esencia, boosters o ampoules. Algunas incluso vienen impregnadas en lujosas cremas como la exquisita Concentrated Renewing Creamy Mask de Sulwhasoo. Cho explica en su libro que cuando nos aplicamos un producto, los ingredientes con los cuales este viene formulado comienzan a evaporarse al entrar en contacto con el aire. Lo anterior sucede antes de que los mismos puedan entrar efectivamente en la epidermis.

Así las cosas, con el uso de las sheet masks ‘forzamos’ a nuestra piel para que por un lapso de 15 o 20 minutos pueda absorber los nutrientes con los cuales viene formulada la mascarilla. Todas aquellas personas que alguna vez hayan usado una mascarilla coreana, habrán notado como la piel se siente inmediatamente renovada (i.e., más luminosa, firme y humectada). Recordemos que estas mascarillas no se aplican para ser removidas con agua. Cada gota de esencia es preciosa. Podemos usar el resto de esencia que queda en el paquete de la sheet mask en otras áreas del cuerpo. No recomendamos guardar la mascarilla luego de su uso (ni siquiera en la nevera). Contrario a lo que algunos recomiendan es importante tener en cuenta que cada sheet mask ha sido elaborada para un sólo uso.

 

  1. Hidratando nuestra piel: a la búsqueda de efecto ‘Chok-Chok’ 

 

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En el mundo de la belleza coreana, los productos hidratantes vienen en muchas presentaciones y fórmulas. Dependiendo no sólo de nuestro tipo de piel, sino también de la hora en la que el producto vaya ser utilizado puedes preferir un hidratante más o menos ligero (solemos reservar para la noche aquellas de textura más densa o cremosa). Los productos coreanos son frecuentemente formulados con una textura ligera y por ello no dejan sensación grasosa. Sin embargo es fundamental identificar la formulación adecuada de acuerdo a nuestro tipo de piel. Es importante anotar que los productos hidratantes también suelen ser clasificados con numerosos nombres y por ello puede ser fácil confundirse. Entre los productos hidratantes coreanos (y japonenses) podremos encontrar las siguientes categorías: emulsiones (emulsions), lociones (lotions), cremas (creams), cremas en gel (gel creams), aceites faciales (facial oils) y mascarillas para dormir (sleeping packs/masks). Veamos cuáles son las diferencias:

Emulsión: Se trata de un hidratante ligero que ha sido formulado con algunas gotas de aceite. Son usualmente recomendados para pieles grasas y mixtas.

Lociones: Este producto se encuentra entre la frontera entre la emulsión y la crema. Por lo general se recomienda para todo tipo de piel. Aquí yo misma me he confundido pues hay productos japoneses que son similares al tónico (i.e., muy líquidos) que también se clasifican como lociones. Finalmente todo depende de la denominación que use la marca).

Cremas: Formuladas con una mayor concentración de aceite lo que hace que sean excelentes emolientes. El propósito de las cremas es el de no dejar escapar la humedad de la piel. Son comúnmente usadas en las horas de la noche pues es este el momento en que nuestra piel se regenera. También se recomiendan para pieles secas y maduras.

Cremas en Gel: Se absorben rápidamente dado que son de textura muy ligera y a base de agua. Son recomendadas para hidratar pieles grasas o propensas al acné.

Aceites Faciales: Formulados para usarse después del tónico. También pueden mezclarse con otros hidratantes (e.g., lociones). Los aceites faciales suelen ser muy ligeros y de fácil absorción. Contrario a lo que alguien podría pensar, dejan la piel con una textura satinada. Son recomendados para pieles secas. 

Antes dormir: los Sleeping Packs o mascarillas nocturnas

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La mascarilla nocturna es también una especie de ‘cuidado extra’ que complementa de maravillosa manera los otros tratamientos (o pasos). Los hay formulados para proporcionar firmeza o tonificar la piel (e.g., los de colágeno y elastina), para repararla (baba de caracol y vitamina C), para aclararla o iluminarla ( los de arroz, extracto de perla y vitamina C) o simplemente para hidratarla. Por lo general tienen una textura gelatinosa o ligeramente cremosa. Luego de usarlos, a la mañana siguiente, despertaras con la piel profundamente hidratada, luminosa y  descansada.

 

  1. Protector solar:

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No negociable. Puedes prescindir de cualquier paso o producto (con excepción de la limpieza) pero nunca del protector solar. De su uso constante depende la salud de tu piel y tu propia vida! Recuerda que el protector solar no sólo protege la claridad de nuestra piel, su vitalidad, su juventud (los rayos UVA destruyen el precioso colágeno), sino que también nos ayuda a prevenir un cáncer de piel. Por favor cerciórate de que el protector solar sea el último producto que aplicas en tu ritual de día (antes del maquillaje).

 

Recuerda que antes de considerar adquirir un producto debes analizar de qué manera este podrá actual en perfecta sinergia de los otros pasos de tu rutina. De poco o nada puede servir un producto cuando no tienes una rutina adecuadamente diseñada. Investiga cada producto, lee múltiples reseñas, familiarízate con sus ingredientes y de ser necesario consulta con tu dermatólogo. Cada piel es diferente y puede reaccionar de diferentes formas a los ingredientes de cada producto al igual que su formulación.

 

¿Ya conoces los servicios de Espejos en el Ático?

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THE PORCELAIN LIST- Nuevo Servicio Servicio de asesoría personalizada

El objetivo del servicio de asesoría personalizada es el de ayudarte en el proceso de exploración para la conformación de tu ritual de k-beauty de acuerdo con tus propias preferencias, necesidades y presupuesto. Este servicio es recomendado para aquellas personas que no desean adquirir los productos por intermedio de nuestra boutique pero que quieren apoyarse en nuestro conocimiento e investigación para procurar realizar buenas elecciones o tener su lista personalizada de “must haves” de k-beauty.

PORCELANA GLAM Servicio de asesoría personalizada y personal shopper: El objetivo del servicio de personal shopper de la Boutique de Espejos en el Ático es el de ayudarte en el proceso de exploración y adquisición de tu ritual de k-beauty de acuerdo con tus propias preferencias, necesidades y presupuesto. Escríbenos a espejosenelatico@gmail.com para obtener mes información.

 

 

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Rituales: La Triada de Persephone. Una colaboración de edición limitada ente Espejos en el Ático y ANIMATERRA

Como un sueño hecho realidad, Espejos en el Ático lanza su primera colaboración con ANIMATERRA: Rituales : la triada de Persephone. Proveniente de los laberintos de memorias de infancia en la finca de mis abuelas (en las montanas Antioqueñas), de evocaciones de criaturas sutiles que se ocultan en los bosques, de los paseos interminables en compañía de mis perros descubriendo setas, recolectando moras, identificando rastros de duendes y meditando las ramas de los pinos. La triada de Persephone (o Perséfone) invoca el espíritu del bosque, los misterios de la belleza crepuscular, lo que esconde el musgo y lo que susurra la madera. Siendo una amalgama de evocaciones crepusculares, esta colaboración con ANIMATERRA se inspira especialmente en la Diosa Persephone, deidad greco-latina con la que siempre he resonado. Persephone es también conocida como Core/Kore (doncella) o Proserpina (en el panteón Romano). Para mi, Persephone encarna la dualidad en tanto es asociada con el advenimiento de la primavera y al mismo tiempo con la oscuridad que antecede el otoño (cuando abandona la tierra para residir con Hades, su consorte). Persephone fue venerada en otrora junto a su madre Deméter en los misterios de Elusinos (rito iniciático ancestral basado en la agricultura).

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Esta triada de Bienestar y de evocación ha sido diseñada y formulada por ANIMATERRA para Espejos en el Ático. Para quienes esta bella tienda de perfumería de autor “cada combinación de fragancias es como un rezo, una historia o una reflexión que conjura el poder de la memoria. Revive momentos, sentimientos, intenciones…Cada perfume conecta el mundo racional con el universo sensorial y el imaginario donde crece nuestro espíritu.” Nada más sabio y preciso. Quien mejor que ellos para dar vida a la nostalgia del bosque, del estaque en donde habitan las Ondinas, las memorias inmortalizadas en los espejos antiguos, y en general al poderoso arquetipo de Persephone?

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Esta triada consta de tres elementos: un aceite corporal, un exfoliante (scrub) corporal y un exfoliante de labios. Se trata de una edición especial y limitada que pretende rescatar la idea de ritual femenino. En cualquier ciclo de la luna, pero especialmente en luna nueva o luna llena podemos buscar un espacio propicio para conectarnos con la idea de renovar y “dejar ir” lo que ya no necesitamos. Una varita de incienso, una velita, una bella melodía que nos lleve a esa crisálida espiritual de renovación. Ya seas polilla o mariposa, tod@s nacemos y morimos tantas veces a lo largo de nuestra vida… Nuestras experiencias, logros y duelos son los materiales con la que tejemos esa “crisálida” personal. La triada Persephone ha sida concebida por Espejos en el Ático en colaboración con ANIMATERRA para acompañar esos momentos especiales. Esos ritos íntimos y personales con los cuales marcamos inicios o cerramos ciclos. Es un regalo especial para ti mism@ o para alguien a quien tengas muy cerca del corazón. Es un trio arquetípico y atemporal que encierra evocaciones y huellas de los elementales asociados a cada ingrediente.

Escogí a ANIMATERRA para acompañarme en la elaboración de este tesoro por varias razones (claramente expresadas en su misión):

  1. Los productos de ANIMATERRA incorporan la sabiduría ancestral de la alquimia (el cuidado, paciencia y devoción son propios de su proceso de creacion)
  2. AnimaTerra sigue las disciplinas basadas en la espigaría, antigua ciencia que practica el arte de extraer la esencia de las plantas. Sus productos son 100% orgánicos y naturales
  3. . En sus prácticas toma como referente recetas ancestrales en las que solo se usan con plantas, frutas y minerales que hacen parte de nuestro patrimonio cultural colombiano.
  4. ANIMAŦERRA propone la práctica de un cuidado Natural holístico de la piel, el cuerpo y la mente, partiendo del retorno al origen de antiguas tradiciones colombianas practicadas durante miles de años que promueven el respeto mutuo entre los individuos y las distintas generaciones; desde el equilibrio y la armonía, no solo con la naturaleza, sino también con el patrimonio cultural que heredamos, podemos transformar nuestros rituales cotidianos en momentos repletos de significado e identidad. Nuestro objetivo es enriquecer las pequeñas cosas de la vida con un toque de reconocimiento y reconciliación con nuestro pasado.

 

La Triada de Persephone

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RITUALES Aceite Glicerinado: La formula del aceite glicerinado facilita la retención de humedad en la piel por más tiempo (a diferencia de las cremas corporales que se evaporan luego de unas horas). Protege la piel de los radicales libres y del envejecimiento. Es antioxidante, emoliente y antibiótico. Ayuda a mejorar el aspecto de marcas y cicatrices. Contiene aceite de almendra y de oliva prensados en frio, glicerina vegetal, miel de abejas orgánica de Taraza (Antioquia), vitamina E y perfume orgánico con aceites esenciales.

*La esencia que acompaña cada uno de los productos de la triada de Persephone tiene notas de Pino Ciprés, Enebro, Moras, Cedro, Rosa, Romero, Tintura de Brevo y Brandy.

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RITUALES Exfoliante Corporal (scrub)

se encuentra formulado con aceite de almendras natural prensado en frio, aceite de romero, azúcar de caña, sal marina, sal Epson, Yoimbe, semillas de guayaba y perfume orgánico con aceites esenciales. Desde tiempos inmemoriales la sal se ha asociado con la purificación del cuerpo y del espíritu. Nos revitaliza y nos energiza cuando lo necesitamos. Es perfecto para un baño ritual y de bienestar. Definitivamente es un exfoliante poderoso y concebido para momentos especiales. Para cuando necesitamos ese ‘pick me up’ con ecos místicos que desde eones ha acompañado múltiples rituales de belleza y de renovación. Este exfoliante ha sido elaborado con un profundo respeto por sus ingredientes (sus elementales) y con intención. Con todo, hay que tener en cuenta que las sales (aun combinadas con el dulce azúcar y los aceites) pueden ser irritantes para pieles muy sensibles. Así que si piensas usarlo, realiza una prueba en una zona especifica del cuerpo.

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RITUALES Exfoliante de Labios (Lip Scrub)

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Un producto esencial para nuestro tocador. Tan importante como exfoliar el cuerpo, es necesario exfoliar los labios. Este delicado scrub de labios ha sido formulado para eliminar descamaciones ocasionales y para suavizar los labios. Se encuentra formulado con azúcar, extractos de mora y de agraz. Para quienes somos adictas a los labiales mate, este es un producto de primera necesidad! Nada peor que aplicar un labial mate sobre labios que tienen descamaciones. Niñas, you are welcome!

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Sobre el mito de Persephone: Cuenta la leyenda que la diosa jugaba en un prado florido con las ninfas, fue capturada por Hades y llevada al inframundo como su consorte. La madre de Persephone, Deméter desesperada por la desaparición de su hija salió en su búsqueda en compañía de la antorcha de la diosa Hécate. Cuando Deméter se enteró de que Zeus había conspirado en el rapto de su hija, se enfureció de tal manera que amenazó con dejar la tierra estéril (i.e., sin vegetación ni fruto alguno) hasta tanto Perséfone fuera liberada. Zeus estuvo de acuerdo, sin embargo, dado que Persephone había ya probado el alimento de Hades -tres semillas de granada-, la doncella se vio obligada a pasar una parte del año con su esposo en el inframundo. Su regreso anual a la tierra marca el inicio de la primavera, trayendo consigo florecimiento de las praderas y el reverdecer de los cultivos. Su regreso al inframundo en invierno, por el contrario, se refleja en el decrecimiento de la vegetación (donde todo duerme y/o muere).

El set tiene un costo de $180.000. Interesadas en adquirirlo pueden enviar un correo a espejosenelatico@gmail.com o contactarnos a través de Instagram .La cantidad es muy limitada dado que se trata de una edición especial.

 

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Reseña Primeras Impresiones :Benton Papaya D-Sun Cream

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Después de mi primer semana de uso del nuevo antisolar de Benton Papaya D-Sun Cream por fin puedo compartir mis primeras impresiones. Debo aclarar que el producto me fue suministrado directamente por la marca para efectos de reseña. Para nadie es un secreto el de que Benton es una de mis marcas coreanas favoritas, no sólo porque sus productos tienen formulas fenomenales, sino porque es certificado como Cruelty Free (por PETA)

Se trata del primer antisolar de Benton compuesto de filtros físicos y químicos y que brinda protección de los rayos UVA y UVB. Una de sus más evidentes características es el del uso de extractos de papaya. Esta fruta con la cual quienes vivimos en Suramérica estamos profundamente familiarizados, contiene ingredientes estupendos para mantener una piel sana y bella (es rica en vitaminas, polifenoles, minerales y papain). La papaya, especialmente el papain es comúnmente usado para la limpieza de poros y control de cebo (tiene propiedades exfoliantes). Como muchos productos coreanos, este protector solar contiene ingredientes comúnmente usados para devolver a la piel su luminosidad y tono original (aclaración). Tal es el caso de la Niacinamida.

Este protector solar ha sido formulado para uso diario y es especialmente sugerido para aquellas pieles cansadas y deshidratadas. Deja mínimos residuos blancos y se adhiere fácilmente a la piel. Llevo algo más de una semana usándolo y me ha encantado. Es bastante hidratante, deja la piel luminosa y el leve residuo blanco me ha servido de ´tone-up´antes de usar mi BB cream (este aspecto puede no ser del agrado de quienes tienen tonos de piel más oscuros). Debo destacar que en lo general prefiero usar protectores solares de un rango de protección entre 45 y 50. Sin embargo, he venido usando este protector especialmente cuando voy permanecer en interiores. Mi piel tiene tendencia a la deshidratación, con lo cual este protector solar ha sabido proporcionar otra capa de humectación a mi ritual de cuidado.

Tiene un olor delicado y ligeramente frutal. Su textura es liviana pero hidratante. Lo recomendaría para aquellas personas que amen tener un aspecto ´dewy´o jugoso en su piel (de lo contrario, no les gustará). No es para nada un protector solar matificante pero tampoco es tan pesado como para que una persona de piel mixta no se atreva a usarlo. Aunque apenas llevo usándolo una semana creo que lo seguiré comprando. Especialmente para usarlo cuando esté en interiores (recordemos que el protector solar no se reserva para la playa o para las vacaciones). Creo que también es ´cosméticamente amigable ‘en la medida en que puede funcionar muy bien como primer(especialmente por la luminosidad que le aporta a la piel). Yo por lo menos no tengo ningún problema con el residuo blanco porque como saben, mi tez es de por sí muy clara. Ya les seguiré contando.

English Version Review Benton Papaya D-Sun Cream (First Impresions)

It has been a week since I received the recently launched Benton Papaya D-Sun Cream by the brand for review purposes. It is no secret that I love Benton products, not only because the brand has beautiful formulas, but also because it is one of the few Korean brands certified as cruelty free by PETA. This sunscreen contains Papaya extracts, something that I love!

Living in South America this is one of the tropical fruits that you grow out eating and using in different beauty treatments. Papaya is well known for its beauty and health properties. This sunscreen contains both Papaya Fruit Water, Papaya Seed Oil (helps to make skin supple and smooth. It also helps skin to retain moisture) and Papain (a natural exfoliator). Benton’s Papaya D-Sun Cream is the brand’s first ever sunscreen made up of physical & chemical sunscreen agents. It also contains niacinamide and adenosine (ingredients commonly used in Korean skincare for the purposes of achieving a luminous, bright and soft complexion). I love these ingredients!

My first impression when using this sunscreen is that my skin looks dewy and bright. It should be noted that I have dry skin and for this reason this sunscreen works perfect as another layer of moisture before my BB cream. It has a subtle and yet fruity smell. The texture is like heaven for my dry skin! I just wish it had a higher SPF because I tend to use sunscreens an SPF that are not lower than 45. However, since I have been working mostly indoors this is something that does not bother me much. So far, I have loved this sunscreen and I think I will continue using it (and purchase by my own when I finished). It needs to be mentioned that it has a minimal white cast, something that in my case has not been an issue at all because I am very pale (actually, it has a ´tone-up´ effect on my skin and works great as a primer). This sunscreen is recommended for those who prefer to use a moisturizing sunscreen and those who have dull skin. This sunscreen protects against both UVA and UVB rays. So far thumbs up!

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¿Quién en es quién en el mundo del k-beauty? Una Radiografía de las principales marcas y empresas cosméticas coreanas

Corea del Sur es bien conocida por ser una potencia industrial y económica. En el país de los conglomerados industriales o chaebols, el rol del sector cosmético es también significativo. Los titanes de la cosmética coreana crecen a pasos agigantados y sus marcas se encuentran adquiriendo mayor relevancia no sólo al interior del exigente mercado doméstico, sino también a nivel global. En mi primer post sobre el fenómeno del k-beauty mencioné brevemente la relevancia de la industria cosmética en Corea del Sur. Este contexto es de gran importancia para poder dimensionar las variables que han facilitado el crecimiento acelerado de estas grandes compañías que también comienzan a tomarse a occidente por asalto. Recordemos que Corea del Sur, concretamente Seúl es conocida como la capital del mundo en el cuidado de la piel. Hombres y mujeres invierten gran cantidad de tiempo y de dinero en productos de skincare. De hecho, mientras en occidente la rutina para el cuidado de la piel consta por lo general de tres pasos (y no es en vano que Clinique haya popularizado los famosos ‘tres pasos’) compuestos por un limpiador, un tónico y un tratamiento, en Corea, la rutina se compone de un sistema de diez pasos (doble limpieza, tónico, esencia, serum, sheet-masks, hidratantes, sleeping packs, etc.). Por supuesto se trata de una generalización, toda vez que en uno y otro lado del orbe, mujeres y hombres pueden extender o reducir dichas rutinas a la medida de sus necesidades.

El consumidor coreano se encuentra siempre en la búsqueda de productos cosméticos que le permitan tener una tez de tono uniforme (cando no casi translucida), iluminada, muy hidratada e inmaculada. Se trata pues de consumidores altamente informados sobre las propiedades de los ingredientes, no sólo en términos de los beneficios que cada uno de ellos aporta al cuidado de la piel, sino también de su origen. El origen natural y botánico de los productos cosméticos coreanos parece ser un factor determinante al momento del posicionamiento de la marca en el mercado.

Los productos cosméticos coreanos han generado un boom en el mercado de la belleza y del cuidado personal a nivel global. El denominado k-beauty se caracteriza por la llamada ‘pronta moda’ o fast-fashion. Este se orienta a nuevas propuestas de alta calidad e innovación que puedan adaptarse con facilidad a tendencias existentes en la cultura pop (Symons & Nguyen, 2016). Como lo mencioné en mi anterior post, investigación y desarrollo (R&D) son connaturales a la propuesta de valor de las compañías de cosmética coreana. Se trata de productos altamente sofisticados elaborados a partir de ingredientes naturales con fórmulas supremamente poderosas que satisfacen las necesidades de consumidores exigentes (y obsesionados con el cuidado de la piel). Aunque será objeto de otro escrito, el tema de las certificaciones ambientales y de no experimentación en animales comienza a insertarse en el escenario de la cosmética coreana. Existe una creciente variedad de marcas y de empresas que comienzan a declarar de manera expresa (a manera de política corporativa) su compromiso con la sostenibilidad y el respeto por los animales. Otras, conscientes de la importancia de la intervención de un tercero certificador, se han dado a la laboriosa tarea certificar su marca (o algunos de sus productos) como cruelty free o como veganos. Un claro ejemplo es Outin Futures, cuyos laboratorios desarrollan productos para multitud de marcas tradicionales de k-beauty. Esta es la primera empresa Coreana en recibir el sello Leaping Bunny Cruelty-Free .

Luego de suministrar el contexto que cualquier consumidor de productos coreanos debe conocer, es necesario ahora realizar una breve caracterización de las marcas cosméticas más reconocidas en occidente. Adicionalmente menciono algunos de los múltiples productos estrella de la marca. Verdaderos tesoros que Espejos en el Ático les recomienda considerar. Veamos pues ‘quién es quién’ en el complejo universo del k-beauty.

  1. Las Empresas detrás de las marcas de k-beauty

Sin duda, el mercado de cosmética coreana se encuentra dominado por tres grandes gigantes empresariales: AmorePacific Corp, Able C&C Co Ltd y LG Household & Health Care Ltd (Euromonitor, 2017). Otras compañías tales como CJ Group y Cotde Bio-Research Center hacen también parte de este competitivo mercado que tiende a internacionalizarse cada vez más. Cada una de estas empresas es dueña de múltiples marcas con las cuales los fanáticos del k-beauty pueden encontrarse ya familiarizados.

AmorePacific Corp: Las actividades del gigante coreano se encuentran concentradas en la manufactura y distribución de productos cosméticos. AmorePacific cuenta con varias líneas, que van desde la cosmética (allí se incluyen productos para el cuidado de la piel, maquillaje y perfumería) hasta la producción de té (i.e, Osulloc). Esta empresa es dueña de 33 marcas ampliamente reconocidas en el mundo del k-beauty. Son estas : Aestura, AmorePacific, AmosProfessional, Annick Goutal, Aritaum, Dantrol, Espoir, Etude house, Fresh Pop, Hanyul, Happy Bath, HERA, Illi, Innisfree, IOPE, Laneige, Lolita Lempicka, LIRIKOS, Makeon, Mamonde, Median, MIRAEPA, Mise-en-Scène, Odyssey, Osulloc, Primera, Ryo, Songyeum, Sulwhasoo, TeenClear, VB Program, Verité, Vital Beautie (Amore Pacific, 2017).

LG Household & Health Care Ltd: Se trata de la segunda más grande compañía de productos de belleza coreana. Es el dueño de varias de las más reconocidas marcas de cosméticos de lujo: The History of Whoo, O Hui, SU:M37 y Belif. Otras marcas de gamas intermedias y bajas se encuentran Isa Knox, Sooryehan, Beyond, The Face Shop y Violet Dream (VOV) (LG Household & Health Care Ltd., 2017).

Able C&C Co Ltd: Esta empresa es la tercera compañía con mayor participación en el mercado de la cosmética coreana. Como AmorePacific, Able C&C Co Ltd es propietaria de varias marcas coreanas que son ya conocidas y amadas en occidente, entre ellas Missha y APIEU.

CJ Group: Este conglomerado coreano que perteneció alguna vez al gigante Samsung hoy es dueño de múltiples industrias en diferentes sectores que incluyen no sólo el cosmético, sino también el farmacéutico, biotecnológico, de entretenimiento y de alimentos. CJ Group es dueño de reconocidas marcas de k-beauty tales como Enprani y Holika Holika.

Cotde Bio-Research Center: Se trata de un innovador productor de productos orgánicos para el cuidado de la piel. Entre sus marcas se encuentran CosRX, O´SUM, Skin Vegetarian y OST.

 

  1. Algunas marcas emblemáticas del k-beauty

 

  1. Las tradicionales

Innisfree: Una marca legendaria caracterizada por su énfasis en el uso de ingredientes naturales obtenidos de manera sostenible en la paradisiaca y prístina isla de Jeju (Corea del Sur). Sus productos tienen fórmulas naturales fenomenales y su reputación les convierte en verdaderas joyas de la cosmética coreana. Innisfree siempre resalta las características particulares que rodean la biodiversidad de Jeju: paisajes volcánicos, ausencia de polución y un ecosistema botánico único. Esta marca es también reconocida por sus envases reciclables y por ser una marca eco-amigable. Productos estrella: Apple Seed Cleansing Oil , Jejubija Trouble Lotion, Green Tea Moisture Skin , Green Tea Moisture Essence, Green Tea Seed Serum, Innisfree White Tone Up Essence , sus protectores solares y todas sus sheet masks!

Missha: Una de esas marcas arquetípicas y tradicionales de la belleza coreana. Con una imagen clásica y atemporal, esta marca es una de las más amadas del k-beauty. Aunque he podido percibir que se trata de esas marcas que se asocian con las ‘mamás’, he visto sin embargo que su tradición trasciende generaciones y que permanece por derecho propio en las listas de las curadoras de belleza coreana. Algunos podrían verla como el equivalente coreano de Estee Lauder, no sólo porque tiene varios productos que se asemejan a los mejor vendidos de Lauder, sino porque su imagen es mucho más sobria que la de otras marcas coreanas.   Aunque es una marca con productos ‘icono’ excepcionales, sus precios son relativamente accesibles. Con todo, Missha también cuenta con productos de una gama más alta caracterizados por el uso de la botánica medicinal coreana. La marca afirma que sus productos no son probados en animales. Productos estrella: Super Aqua Peeling Gel, Missha Aloe Soothing Gel , Missha Super Aqua Refreshing Cleansing Foam , Missha Time Revolution White Cure Oil Cleansing Balm , Missha Time Revolution White Cure Whipping Foam Cleanser , Missha Time Revolution White Cure Blanc Tone-Up Toner , Missha Time Revolution the First Treatment Essence Intensive Moist, Missha Time Revolution Night Repair Borabit Ampoule, la linea aclaradorea de Yuryeo y la creama para el contorno de ojos Geum Sul. No podemos olvidar las BB creams de Missha que son icono del k-beauty.

Hera: Otra de las marcas tradicionales de gama alta del k-beauty. Tan tradicional como Missha, sin embargo, con un rango de precios mucho más altos (usualmente se encuentra en tiendas de departamento). El consumidor de Hera tiende a ser más adulto y con mayor capacidad adquisitiva. De allí que gran cantidad de sus productos se concentren en ofrecer formulas “anti-edad”. Productos estrella: Sus BB cushions son legendarias al igual que sus tratamientos anti-edad.

 

Laneige: Una marca de alta agama con una serie de particularidades digas de destacar. Por ejemplo, resalta la importancia de una piel iluminada, radiante en el fortalecimiento de la autoestima de la mujer. Laneige es famosa por incorporar desarrollos científicos en el ámbito del estudio del agua dentro de sus líneas de productos (parte de la premisa de que el agua mineral hidrolizada es de rápida y fácil absorción para la piel), de allí que sus fórmulas hidratantes sean bien conocidas y aplaudidas por  la comunidad del k-beauty a nivel global. Productos estrella: Sin duda sus BB cushions, su esencia Water Bank y su Water Sleeping Pack.

 

  1. Las juveniles y divertidas

 

Etude House: Esta marca busca innovar con productos que invitan a hacer nuestras rutinas de belleza mucho más divertidas. Etude es bien conocida por su imagen de casa de muñecas que hace de la compra en sus tiendas toda una indulgencia. Yo misma pude disfrutar de esta experiencia en su tienda de Harajuku en Tokyo el año pasado. Aunque con una imagen juvenil, fresca e inocente, Etude House sabe llegar a todas las edades. Sus productos no sólo son adorables, sino que la calidad de sus fórmulas es francamente excepcional. Sus precios son razonables y sus productos no son probados en animales. Productos estrella: Las líneas Moistfull Collagen, Wonder Pore, True Relief (para pieles sensibles e irritables) y White C (aclaradora). Baking Powder Pore Cleansing Foam

Skin Food: Se trata de la primera compañía cosmética coreana en usar frutas y vegetales (alimentos) para la elaboración de productos para el cuidado de la piel. Skin Food considera que los alimentos nutritivos conducen a una tez y a una belleza igualmente saludables. Su objetivo se concentra en sólo usar ingredientes frutales y vegetales de la más alta calidad para así dar origen a productos que sean realmente ‘alimento para la piel.’ No sobra decir que cada uno de sus productos suele ser una verdadera indulgencia sensorial. Miel, arroz, arándanos, tomates, naranjas, bróculi, lechuga, etc. Toda la canasta familiar y de antojos integrados en maravillosas pócimas que hacen verdaderos milagros en la piel ¡Una marca que genera verdadera gula! Productos estrella: Rice Mask Wash-off, Premium Tomato Whitening Finisher (SPF50+ PA+++, Black Pomegranate Mask Sheet, White Sugar Strawberry Mask Wash off, Toda la línea Yuja es fenomenal, Aloe Watery Sun Water Gel SPF50 + PA +++, Premium Lettuce & Cucumber Watery Essence y Royal Honey Eye Cream.

Holika Holika: Esta marca pertenece a la empresa Emprani co.ltd. Sus productos se caracterizan por su excelente calidad, ingredientes excepcionales, precios relativamente económicos y por sus empaques adorables. Aunque al igual que Tony Moly muchos de sus productos tienen un lenguaje que resulta particularmente atractivo para el público juvenil, sus fórmulas efectivas no distinguen entre edades, sólo entre tipos de pieles. Productos estrella: Lazy& Easy Smooth Egg Peeling Gel (Gudetama Edition) y Honey Sleeping Mask (blueberry).

 

Tony Moly: Esta marca es ampliamente conocida porque ha sabido internacionalizarse con éxito. En casi todo el mundo puede accederse a sus adorables productos (especialmente a sus sheet-masks). Es sin duda una de las marcas coreanas más económicas. Sin embargo, la calidad de sus productos es muy buena. La marca (que ahora ha abierto sus tiendas en Colombia) puede ser recomendable para quienes deseen comenzar a introducirse en el universo de la belleza coreana. Productos estrella: Tomatox Magic Massage Pack, Panda’s Dream White Magic Cream, la línea de té verde (Chok-Chok) , el sleeping pack de Banana (para pieles secas) y la CC Cream de Leche de Cabra son fabulosas.

 

  1. Una nueva ola

 

Si bien las anteriores marcas de alguna manera persisten en el imaginario colectivo como marcas emblemáticas de la belleza coreana, existen otras que comienzan a abrirse paso en el competitivo mundo del k-beauty. Considero que en esta `nueva ola´ de marcas coreanas la influencia de las redes sociales y de las curadoras de k-beauty han tenido un rol significativo. Aunque actualmente varias cuentan con un portafolio limitado de productos, muchas de ellas cuentan con una ventaja aparente: haber nacido con vocación de internacionalización. Esto es, han sabido concebirse pensando en consumidores globales (no sólo coreanos). Es bien sabido que muchas de las marcas tradicionales coreanas, aunque populares en occidente, tienen una estrecha conexión con referentes de belleza eminentemente coreanos (y del sudeste asiático). Incluso muchos de sus empaques o descripción de productos pueden encontrarse únicamente en coreano. Por ejemplo, marcas como Missha, cuentan con productos de los cuáles es casi imposible obtener información en otro idioma que no sea el coreano. Especialmente en su línea de lujo y de botánica medicinal oriental.

Veamos pues cuáles son esas nuevas marcas que comienzan a ganarse la confianza de los adictos a la belleza coreana de todo el orbe.

 

Dear Klairs : Algunos le clasifican como una marca de gama alta debido a que sus productos son “simplemente” maravillosos y sus fórmulas son sofisticadas. Con todo y lo anterior, sus precios son muy accesibles. Una característica especial de esta marca radica en la oferta de productos especialmente desarrollados para pieles sensibles. Sus fórmulas son minimalistas pero poderosas. Se enfocan en un consumidor exigente pero práctico. Utilizan sólo los ingredientes necesarios para lograr los resultados deseados. Sus productos son libres de parabenos, colorantes y de fragancias artificiales. Yo me atrevería afirmar que esta es una de las marcas coreanas de mayor auge, especialmente por el gran impulso que han tenido gracias a las k-beauty bloggers y curadoras (entre ellas Wishtrend, quienes impulsan la marca). Klairs tiene un aire juvenil, minimalista, eco-amigable y práctico. Sus productos no son probados en animales. Productos estrella: Supple Preparation Facial Toner, Rich Moist Soothing Serum, Rich Moist Soothing Mask, Freshly Juiced Vitamin C Serum.

 

Neogen: Como en el caso de Klairs, Neogen es una de esas marcas de la nueva ola de productos coreanos caracterizados por ser concebidos no sólo pensando en el exigente consumidor de Seúl sino también en el occidental. Neogen es una empresa enfocada en productos dermatológicos elaborados a partir de extractos botánicos y de ingredientes exóticos. El éxito de la marca se debe en gran medida a sus desarrollos tecnológicos en el campo del cuidado de la piel y la certificación de sus productos como cruelty free. Sus productos han venido cosechando múltiples reconocimientos por la comunidad del k-beauty a nivel global. Productos estrella: Sus pads exfoliantes Bio-Peel Gauze Peeling en sus multiples presentaciones (green tea, wine, lemon), Cereal Real Fresh Foam Cleanser (green tea y cranberry).

 

Beyond: Otra marca concentrada en los métodos de producción amigables con el medio ambiente y con los animales. Beyond, en tanto “eco-marca” de belleza coreana ha venido ganándose una alta reputación en el mercado de los amantes de los productos naturales y sostenibles. Beyond cree que la belleza se encuentra en la naturaleza y afirma que sus productos reflejan dicho valor en su política de desperdicio mínimo, no experimentación en animales y mínimo uso de colorantes artificiales. Su calidad es reconocida, especialmente por aquellos con piel sensible. Productos estrella: Sus sheet masks, Phytoganic Facial Foam, líneas Lotus Aqua Bloom y Ever Star Shine, Bamboo Soothing Gel, Aloe Vera Soothing Gel 93%.

 

Benton: Se trata de una marca fascinante reconocida por utilizar ingredientes naturales frescos de gran calidad que en pequeñas cantidades ayudan a restaurar la salud de la piel. Benton es famoso por la combinación de ingredientes obtenidos del uso sostenible de la biodiversidad, entre ellos el veneno de abeja y la baba de caracol. Podemos asumir que en la obtención del veneno de abeja ninguna abejita ha sido lastimada toda vez que la marca es certificada por PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) como Cruelty Free (Beauty without Bunnies). Como dato curioso, el nombre de Bentom surge de su inspiración en la película ‘El extraño caso de Benjamin Button’ (The Curious Case of Benjamin Button) que  al parecer fue traducido al coreano como ‘Benjamin Button se devuleve en el tiempo’. De esta manera, ¡la idea de la empresa ha sido la de desarrollar productos que puedan devolver nuestra piel en el tiempo! Benton es una marca de precios accesibles (rango medio) que prometen resultados sorprendentes. La marca se concentra más en las bondades de sus ingredientes que en lo atractivo de sus empaques. Productos estrella: Snail Bee High Content Mask, Aloe Propolis Soothing Gel, Snail Bee High Content Skin.

 

COSRX: Una marca igualmente asociada con fórmulas efectivas y especializadas en diferentes aflicciones de la piel. Sus productos son particularmente amados por aquellas personas que sufren de acné o que tienen piel sensible. Cosrx se caracteriza por el uso de baba de caracol, levaduras fermentadas y exfoliantes químicos (AHA y BHA) en muchos de sus productos. Productos estrella: Exfoliante AHA 7 Whitehead Power Liquid , Low PH Good Morning Gel Cleanser , Advanced Snail 96 Mucin Power Essence, Acne Pimple Master Patch , Exfoliante BHA Blackhead Power Liquid, Honey Ceramide Eye Cream y mi sleeping pack favorito: The Ultimate Nourishing Rice Overnight Spa Mask.

 

  1. Lujo para hedonistas

Sulwhasoo: Esta maravillosa marca de lujo se caracteriza por concentrar sus esfuerzos de investigación en el uso de la ancestral medicina botánica oriental para el cuidado de la piel. Sulwhasoo es pionera en desarrollar líneas de skincare de botánica oriental basadas en investigación y desarrollos científicos (lo cual logra con el apoyo de la Universidad de Kyunghee en Seúl). Sus sofisticadas fórmulas combinan hierbas medicinales nativas con conocimientos tradicionales coreanos. Algo fascinante de Sulwhasoo es que se encuentra profundamente influenciada por la ancestral sabiduría ‘Sang-Seng’, buscando balancear aquellas ‘energías internas’ de la piel que conducen a tener una tez nutrida y saludable. Una marca especializada en pieles maduras. Productos estrella: La línea Essential Balancing y sus cushions. En general, todos sus productos anti-edad son codiciados.

 

The History of Whoo: La quintaesencia del lujo en la cosmética coreana. The History of Whoo no sólo tiene un linaje reconocido en Corea, sino que también es codiciada en toda Asia y en los Estados Unidos. Es fácil reconocer esta marca por sus referentes monárquicos y aristocráticos vinculados a antiguas dinastías coreanas. Sus empaques misteriosos evocan joyas de tocador dignas de una princesa de una antigua dinastía coreana. No sorprende que, al igual que su competidora Sulwhasoo, sus precios sean bastante altos (especialmente porque se concentra en sofisticadas formulas anti-edad). Sin embargo, la experiencia de usar sus productos al igual que sus eficaces formulas bien justifican cometer uno que otro pecadillo con la tarjeta de crédito. Productos estrella: Jinyulhyang Essential Massage, Gongjinhyang Soo Camellia Moisturizing Oil y Qi & Jin Pore Care Essence. En general, todos sus productos anti-edad son de culto.

 

Para no olvidar al momento de comprar productos de k-beauty online:

En este escrito he realizado una breve descripción de varias marcas emblemáticas de la belleza coreana. Con plena certeza habré dejado por fuera muchas otras que por derecho propio tendrían que estar presente en el abanico. Sin embargo, este texto tendrá su continuación. Tengo en el radar dos marcas con las cuales actualmente estoy experimentando : SU:M37 y OHUI, así que estén aten@s. Aprovecho el final de este post para realizar una advertencia que me veo obligada a hacer toda vez que abiertamente estoy recomendando los productos coreanos. En un escrito anterior advertía sobre el peligro de las réplicas de maquillaje. Me temo que el mundo del k-beauty no sea ajeno a este desafortunado fenómeno. Tengan cuidado cuando compran productos por internet. Aunque en principio existe una miríada de gemas de k-beauty que pueden ser adquiridas a muy buen precio, es siempre importante tener valores de referencia. Cuando vayan a adquirir un producto, primero visiten la pagina oficial de la marca para identificar su precio en dólares. Personalmente me abstengo de comprar productos a precios inferiores los que maneja la marca. Pueden también guiarse por las paginas de las curadoras de k-beauty de mayor reputación internacional. Soko Glam y Peach & Lily son una buena referencia. Si bien ellas pueden tener valores un poco más altos, es importante observar que el precio de re-venta de un producto (el que no proviene directamente del productor o del distribuidor) refleja un sobre-costo que incluye no sólo el margen de ganancia del vendedor, sino también el valor del transporte internacional y los aranceles. Además, el conocimiento y la selección de las curadoras no tiene precio. Cada quien decide cual es el criterio a seguir cuando de comprar se trata, sin embargo no pequen de ingenu@s al basar sus elecciones en un solo factor.

 

Agradecimiento especial a mi asistente de investigación Sara Pulgarín quien ha contribuido substancialmente a la elaboración de este texto y a la labor de curaduría de Espejos en el Ático.

 

 

Alejandra Calle

Imagen de portada: The girl and the birds (Ilustradora okArt).

 

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El Cuidado de mi Piel como Ritual Cotidiano

 

Hace unos días escribí sobre el fenómeno del K-Beauty (Belleza Coreana) y su impacto en la industria de la belleza a nivel global. En mi texto mencionaba la prioridad que se le otorga al cuidado de la piel por encima del maquillaje (‘Skin First’). Las coreanas entienden el proceso del cuidado de la piel como un proceso holístico. Una buena alimentación, hábitos saludables, protección solar y un conjunto de 10 pasos son vistos como elementos indispensables para adquirir y preservar una piel impecable (entendida como una piel humectada, hidratada, firme, sin manchas y muy luminosa).

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Últimamente he estado recibiendo muchos mensajes de mujeres (y también de hombres) que se encuentran incursionando en el sistema coreano para el cuidado de la piel. Muchas preguntas se relacionan no sólo con mis productos preferidos (ahora que estoy ad portas de culminar mi treintena), sino con los pasos que sigo cuando de cuidar de mi piel se trata. Es importante aclarar que en este texto no pretendo recomendar sino ilustrar sobre mis hábitos de cuidado. El famoso sistema de los 10 pasos del K-Beauty es bien conocido en occidente gracias a la labor de expertas curadoras como Charlotte Cho (Soko Glam) y de Alicia Yoon (Peach & Lily). Sin embargo cada persona lo acomoda a la medida de sus circunstancias, preferencias y por supuesto, de su bolsillo. Los siguientes 10 pasos no constituyen -como alguien podría pensar- un largo y exhaustivo proceso. En mi cotidianidad, los momentos de ocio existen a cuentagotas. Mi agenda no es la de Scarlett O’Hara. Mi día no se va entre bailes de salón ni horas muertas en frente del espejo. Como muchas de mis congéneres ocupadas y workaholics, trabajo aproximadamente 10 horas al día y además también tengo un hogar.

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Así las cosas, mi ritual para el cuidado de la piel aunque prolífico, sólo me quita en promedio 15 minutos cada mañana y cada noche (salvo que use una mascarilla, lo que por lo general reservo para fines de semana). Se trata de un espacio de bienestar, un ritual intimo y casi lúdico que disfruto hasta más no decir. Es un momento para dedicarme a mi misma, para mimar y cuidar del órgano más grande de mi cuerpo: mi piel.

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Los siguientes pasos tienen un propósito diferente pero complementario: limpiar, preparar, tratar, hidratar y proteger. En el K-Beauty la forma de aplicación de los productos es tan importante como la formulación de los mismos.

Rutina K-Beauty de Día:

*pasos ocasionales

  1. Limpiador en Crema
  2. Limpiador en Gel
  3. Exfoliación*
  4. Tónico (al igual que la esencia, se deposita sobre la palma de las manos. Presionamos directamente sobre el rostro repetidas veces, dando toques sobre la piel para estimular la circulación y la absorción del producto).
  5. Crema de Contorno de Ojos (aplicar con toques delicados, por ejemplo, con el dedo del corazón)
  6. Esencia
  7. Serum, Booster o Ampoule
  8. Sheet Mask*
  9. Hidratante
  10. Protector Solar

 

Rutina K-Beauty de Noche:

*pasos ocasionales

  1. Limpiador en Crema
  2. Limpiador en Gel
  3. Exfoliación*
  4. Tónico
  5. Crema de Contorno de Ojos
  6. Esencia
  7. Serum, Booster o Ampoule
  8. Sheet Mask*
  9. Hidratante
  10. Sleeping Pack

 

En qué consiste la Doble Limpieza?

Remover el maquillaje es apenas la punta del iceberg. De una buena limpieza depende la eficacia de los otros productos que vamos a utilizar. El sudor, las células muertas, y las impurezas ambientales que se acumulan en los poros (especialmente cuando vivimos en ciudades con un alto nivel de polución) son un caldo de cultivo perfecto para el acné, las espinillas y para la perdida de luminosidad en el rostro. De allí que las coreanas utilicen el sistema de la doble limpieza compuesto de un limpiador a base de aceite y otro a base de agua.

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  • Limpiador a base de Aceite (o crema): Es bastante útil para disolver el maquillaje. No obstante, tenemos que tener cuidado de no usar aceites que dejen residuos grasos que puedan obstruir los poros. Personalmente no soy muy amiga del aceite de coco y similares para estos efectos. Usualmente lo uso sólo para remover el labial o para el cabello. Nótese que los productos a base de aceite elaborados con tecnología coreana usualmente se convierten en una especie de emulsión al contacto con el agua (dado que no se encuentran compuestos totalmente de aceite). Mi sugerencia es comenzar por el área de los ojos y labios. Con esto evitaremos esparcir labial y pestañina por todo el rostro cuando estemos disolviendo el maquillaje de toda la cara.
  • Limpiador a base de agua (gel o espuma): Luego de remover el maquillaje con la crema o el limpiador a base de aceite, procedo entonces a lavar mi rostro con una espuma facial. Este paso es fundamental para remover los residuos que aun pueden quedar de maquillaje, sudor y suciedad. Las coreanas y las japonesas suelen utilizar una especie de redecilla para generar abundante espuma que aplican directamente en el rostro.

 

Tonificando la Piel: El Preludio del Tratamiento

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El tónico se ha convertido en un producto imprescindible en mi rutina del cuidado de la piel. No se trata de un agua incolora con glicerina (y mucho menos con alcohol, horror de horrores!). Tanto los tónicos coreanos como los japoneses, son usualmente concebidos y formulados para restaurar y/o balancear el Ph de la piel luego de la limpieza (dado que Ph de la piel se afecta por el nivel de acidez de los jabones). Hoy encontramos en el mercado coreano excelentes tónicos muy delicados enfocados en la hidratación (aunque algunos pueden contener ingredientes exfoliantes y para el control de grasa). En su libro, Charlotte Cho emplea la metáfora de la esponja para explicar la función  del tónico en el ritual de cuidado de la piel. Pensemos que la piel es una esponja. Sí la esponja se encuentra seca, es bastante difícil que una crema sea absorbida por la misma (generalmente se queda intacta en la superficie). Por el contrario, si humedecemos la esponja, veremos como la crema comienza lentamente a penetrar la superficie de la esponja. Es importante anotar que algunas marcas no emplean la palabra tónico para referirse a esta clase de productos. Marcas como la tradicional Innisfree usan en vez la palabra ‘Skin’ en su línea de tónicos.

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Así las cosas, cuando usamos el tónico (formulado a la medida de nuestras necesidades), estamos preparando la piel para que absorba los otros productos con los cuales pretendemos nutrirla, repararla, hidratarla o humectarla. Personalmente me abstengo de usar tónicos astringentes o con alcohol. A este punto tengo que decir que mi piel es mixta pero tiene una fuerte tendencia a la deshidratación. Esporádicamente puedo experimentar algún brote, particularmente en días muy húmedos.

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Una Buena Exfoliación

Se trata de un paso que sí bien no realizo todos los días, no puede faltar en mi rutina de belleza semanal. Es sabido que una buena exfoliación es importante para obtener una piel luminosa, de tono uniforme y de textura suave al tacto. También es conocido su rol en la regeneración celular. De acuerdo con Cho, este paso también puede estimular la producción de colágeno (necesario para la firmeza de nuestra piel), mejorar la circulación y disminuir las arrugas superficiales. La piel se siente muy limpia después de lavarse, tonificarse y exfoliarse (léase squeky-clean!).

 

DSC_4897Yo usualmente intercalo el uso de exfoliantes mecánicos y químicos. Entre los exfoliantes mecánicos me encantan los de granitos de arroz (cocido) y los de azúcar. Los uso cuando siento que puedo tener alguna ligera descamación en la nariz o barbilla.

Sin embargo, suelo recurrir con mayor frecuencia a los exfoliantes químicos, tales como los ácidos alfa hidroxi (AHA) que son excelentes para remover las células muertas. Nótese que los exfoliantes químicos a base de ácidos beta hidroxi (BHA) son considerados productos ‘héroe’ para aquellas pieles propensas al acné. Sobre esto les puede decir más un dermatólogo que una investigadora en Derecho Internacional obsesionada con el cuidado de la piel. Sin embargo, mis ‘dos centavos’ de conocimiento en este tema me los ha proporcionado la experiencia y mi interés (casi científico) en el área. La primera vez que usé los exfoliantes quimicos, fue cuando conocí la fantástica línea para el cuidado de la piel de Paula’s Choice.

 

El Corazón del K-Beauty: Los Tratamientos

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Luego de limpiar , tonificar y exfoliar la piel, procedo a usar los diferentes productos que de alguna manera pueden constituirse en el corazón del ritual coreano del cuidado de la piel. Son ellos la ‘Esencia’ (Essence)’, el ‘Serum’ o Ampoule’ y la famosa ‘Sheet Mask’. La Esencia no es otra cosa que un liquido ligero (algunas veces puede ser un gel) que contiene ingredientes activos que nos ayudan a ‘tratar’ problemas específicos. Hay esencias que se concentran en proporcionar extra-hidratación (como las de té verde), en aclarar la piel o en reducir la apariencia de los poros o de los signos de la edad.

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Luego de la esencia procedo con la crema para el contorno de los ojos. Aunque algunas personas utilizan este tratamiento casi al final de la rutina, yo he visto que varias expertas en K-Beauty usan esta crema antes de aplicar la esencia pues consideran que es conveniente proteger esta delicada zona antes de proceder con otros productos.

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Ahora continúo con el Serum, Booster o Ampoule. Honestamente todas estas denominaciones pueden ser confusas. Sin embargo poseen una función muy similar: la de proporcionar un tratamiento intensivo (mucho más que el de la esencia). Su textura es algo más espesa que la de la esencia y se encuentran formulados con una concentración de ingredientes mucho más potente. Es importante tener cuidado cuando usemos serums, boosters o ampoules que contengan ingredientes tales como vitamina C o Retinol en la medida en que los mismos pueden incrementar nuestra sensibiliad a a los rayos UV (tendremos que incrementar nuestra protección solar sí queremos conservar nuestra piel luminosa).

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Debo anotar a este punto que por lo general espero unos minutos entre cada ‘capa’ de producto aplicado. En mi experiencia, entre cada aplicación pueden transcurrir 1 o 2 minutos hasta que los productos sean totalmente absorbidos por mi piel. Entre tanto puedo hacer mil cosas, una copa de vino blanco que precede la cena puede ser un buen ejemplo. Sacar a mis perros a dar un paseo obligado es otra de mis coditianas posibilidades.

 

LaSheet Mask’: Una Pequeña pero Grata Indulgencia

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Como en el caso de los exfoliantes, el uso de la mascarilla constituye un paso ocasional. Suelo esperar hasta el fin de semana para consentirme con alguna mascarilla que tenga un propósito particular (ojos, rostro o líneas de expresión). Mis preferidas son las hidratantes, reparadoras y aclaradoras. Para este paso definitivamente tendremos que contar con algo más de tiempo (unos 15 o 20 minutos).  Por eso es que muchas personas pueden preferir usarla en la noche. Sin embargo las coreanas tienden a usarlas en la mañana, de manera que sus efectos puedan ser aprovechados durante el día! Son ellas la quintaesencia del ‘me time’. De esos minutos extras que prologan el sentido de ritual cotidiano. Sabemos que las sheet masks son quizá el producto más popular de Corea (además de la BB Cream y las Cushion) ¿Pero a todas estas que es las hace tan especiales? Estos pequeños tesoros (mascarillas de fibra de algodón o de hidrogel) vienen sumergidos en esencia, boosters o ampoules. Cho explica en su libro que cuando nos aplicamos un producto, los ingredientes con los cuales este viene formulado comienzan a evaporarse al entrar en contacto con el aire. Lo anterior sucede antes de que los mismos puedan entrar efectivamente en la epidermis. Con el uso de las sheet masks ‘forzamos’ a nuestra piel para que por un lapso de 15 o 20 minutos pueda absorber los nutrientes con los cuales viene formulada la mascarilla.

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Todas aquellas personas que alguna vez hayan usado una mascarilla coreana, habrán notado como la piel se siente inmediatamente renovada (i.e., más luminosa, firme y humectada). Recordemos que estas mascarillas no se aplican para ser removidas con agua. Cada gota de esencia es preciosa. Podemos usar el resto de esencia que queda en el paquete de la sheet mask en otras áreas del cuerpo. No recomiendo guardar la mascarilla luego de su uso (ni siquiera en la nevera). Contrario a lo que algunos recomiendan es importante tener en cuenta que cada sheet mask ha sido elaborada para un sólo uso! Úsenla y deposítenla inmediatamente en la basura. El uso y la exposición al aire puede contaminarla. Yo lo intenté una vez y la tuve que retirar inmediatamente porque mi piel comenzó a irritarse.

 

Hidratando mi Piel: Buscando el Efecto ‘Chok-Chok ‘

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En el mundo de la belleza coreana, los productos hidratantes vienen en muchas presentaciones y fórmulas. Dependiendo no sólo de nuestro tipo de piel, sino también de la hora en la que el producto vaya ser utilizado alguien podría preferir un hidratante más o menos ligero (solemos reservar para la noche aquellas de textura más densa o cremosa). Una de las cosas que más me gusta de los productos coreanos es que son frecuentemente formulados con una textura ligera y por ello no dejan sensación grasosa. Es importante anotar que los productos hidratantes también suelen ser clasificados con numerosos nombres y por ello puede ser fácil confundirse. En más de una ocasión he visto a los mismos vendedores (no coreanos) perderse en las diferentes denominaciones. Entre los productos hidratantes coreanos (y japonenses) podremos encontrar las siguientes categorías: emulsiones (emulsions), lociones (lotions), cremas (creams), cremas en gel (gel creams), aceites faciales (facial oils) y mascarillas para dormir (sleeping packs/masks). Veamos cuáles son las diferencias:

Emulsión: Se trata de un hidratante ligero que ha sido formulado con algunas gotas de aceite. Son usualmente recomendados para pieles grasas y mixtas.

Lociones: Este producto se encuentra entre la frontera entre la emulsión y la crema. Por lo general se recomienda para todo tipo de piel. Aquí yo misma me he confundido pues hay productos japoneses que son similares al tónico (i.e., muy líquidos) que también se clasifican como lociones. Finalmente todo depende de la denominación que use la marca).

Cremas: Formuladas con una mayor concentración de aceite lo que hace que sean excelentes emolientes. De acuerdo con Cho, el propósito de las cremas es el de no dejar escapar la humedad de la piel. Son comúnmente usadas en las horas de la noche pues es este el momento en que nuestra piel se regenera. También se recomiendan para pieles secas y maduras.

Cremas en Gel: Se absorben rápidamente dado que son de textura muy ligera y a base de agua. Son recomendadas para hidratar pieles grasas o propensas al acné.

Aceites Faciales: Formulados para usarse después del tónico. También pueden mezclarse con otros hidratantes (e.g., lociones). Los aceites faciales suelen ser muy ligeros y de fácil absorción. Contrario a lo que alguien podría pensar, dejan la piel con una textura satinada. Son recomendados para pieles secas.

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Sleeping Packs/Masks: Este es uno de mis productos favoritos. La mascarilla nocturna es también una especie de ‘cuidado extra’ que complementa de maravillosa manera los otros tratamientos (o pasos). Los hay formulados para proporcionar firmeza o tonificar la piel (e.g., los de colágeno y elastina), para repararla (baba de caracol y vitamina C), para aclararla o iluminarla ( los de arroz, extracto de perla y vitamina C) o simplemente para hidratarla profundamente. Por lo general tienen una textura gelatinosa o ligeramente cremosa. Yo tengo un arsenal de diferentes marcas que suelo rotar con entusiasmo. Luego de usarlos, a la mañana siguiente, despierto con la piel profundamente hidratada, luminosa y renovada.

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Como mi piel suele deshidratarse con facilidad, me encanta poner diferentes capas de productos hidratantes de textura ligera. Así, en las mañanas luego de los obligados pasos de la esencia y el serum procedo entonces a aplicar una emulsión, luego un gel de aloe y luego el protector solar. Si por el contrario se trata de la noche, procedo a aplicar una crema o un sleeping pack (luego de la emulsión). Por supuesto todo depende de cómo se encuentre mi piel en ese momento. Según sea del caso puedo omitir algún producto o adicionar otro. Debe resaltarse que el ritual de la belleza coreana es concebido como una especie de guía y no como una camisa de fuerza.

En futuras ocasiones estaré hablando de mis marcas preferidas y mis productos favoritos. Aquellos que permanecen en el pedestal de mis aliados predilectos.

 

Alejandra

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Fotografía: Carolina Arroyave

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Rituales de Bienestar Cotidianos: ‘Cajas de Pequeñas Indulgencias’ de la Boutique de Espejos en el Ático

Muchas personas suelen preguntarme por las Cajitas de Pequeñas Indulgencias (Pick me up Boxes) que he estado mostrando recientemente en mi galería de Instagram. Entiendo el concepto de ´pequeñas indulgencias´ como ´placeres mundanos´. Pequeñas gratificaciones que conducen a la experiencia del autocuidado y del ritual cotidiano. El estrés, el tiempo limitado y las diversas prioridades que tenemos cada día pueden impedirnos el cuidar de ciertos aspectos que podemos estar descuidando.

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Mis cajas de indulgencias se componen de productos cuidadosamente curados. Cada cajita es elaborada por encargo, toda vez que los pequeños placeres de bienestar se eligen a la ´a medida´ de la persona a la cual se encuentran destinados ¿Necesitas sorprender a un ser querido que necesite levantar su estado de animo? (Pick Me Up)

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¿Conoces a una mujer maravillosa con poco tiempo para mimarse un poco con una taza de buen té, una mascarilla revitalizante o un labial precioso que le haga sonreír cuando se mire al espejo? Quizá pudieras ser tú quien necesite de ese espacio íntimo y personal (´Me Time´) que nos ofrece el ancestral ritual del cuidado de la piel.

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Detrás del Espejo se narran múltiples historias. Quieres sorprenderte a ti mism@ o alguien cercano a tu afectos? ¿Cómo quisieras consentirte? Quisieras tener un fabuloso set de mascarillas (sheet masks) coreanas especialmente curado de acuerdo a las necesidades de tu piel? ¿Qué tal combinar ese set con una mezcla de té digno de una Emperatriz Rusa? O tal vez quisieras productos ícono ‘de la  belleza coreana (k-beauty) para el cuidado de la piel?

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Puedes escribirme contándome tus preferencias y elaboraré para ti o tu ser querido una cajita que encierra experiencias hedonistas o frugales de bienestar y autocuidado.

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Alejandra

 

 

Fotografía: Carolina Arroyave

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El Encanto Cotidiano de la Belleza Coreana: Una mirada al fenómeno del K-Beauty

En un post anterior con motivo de mi experiencia en Japón hablé de mi fascinación por los estándares de belleza asiática, particularmente de la Japonesa. Es difícil abanderar la idea de ‘tener una piel de porcelana’ o de conservar una piel luminosa e impecable sin pensar en el cutis casi translucido y humectado de las coreanas. Y es que no puede tomarnos por sorpresa el que el fenómeno del ‘k-beauty’(belleza coreana) se haya tomado a occidente por asalto. Los empaques lindos y divertidos, las mascarillas de hidrogel o de algodón, las tintas para labios y el culto al protector solar representan apenas la punta del iceberg. Detrás de los famosos ‘10 pasos’ popularizados por Charlotte Cho (creadora de Soko Glam) se revela una obsesión ancestral y casi mítica por la idea del cuidado de la piel como ritual y encanto cotidiano.

Es así como el ritual de la belleza coreana se manifiesta como expresión de una cultura que privilegia un rostro inmaculado y luminoso. Que resalta la idea del auto-cuidado, del ‘primero la piel’ antes que del maquillaje elaborado para cubrir o disimular lo que  en principio, puede (y debe) ser tratado. El k-beauty puede ser interpretado como un sistema que entiende que el cuidado de la piel constituye una inversión (en tiempo y en dinero), que los ingredientes y las formulas son tan importantes como su modo de uso.

Para Charlotte Cho, quien con gran éxito ha popularizado el sistema de la belleza coreana en occidente a través de su libro ‘The Little Book of Skincare: Korean Beauty Secrets for Healthy, Glowing Skin, el ritual del cuidado de la piel debe ser concebido como algo divertido y relajante. Con frecuencia he escuchado el que los productos para el cuidado de la piel desarrollados en Corea del Sur le llevan por lo menos una década de ventaja a los productos creados en occidente. El boom de la cosmética coreana a llevado a que reconocidas marcas occidentales se encuentren actualmente posando sus ojos en lo que se desarrolla en Seúl. Incluso el gran retailer Sephora tiene ahora su propia sección dedicada al k-beauty. Gracias a las maravillas del E-Commerce, las occidentales fanáticas del cuidado de la piel puedan ya acceder a las ‘joyas de la corona’ del k-beauty en boutiques online (incluyendo la de yours truly). Productos de marcas como Amore Pacific, Neogen, Missha, Too Cool For School, Innisfree, Etude House, Beyond y Tonymoly pueden ser adquiridos sin tener que ir a Seul y sin necesidad de pagar una fortuna. El problema es no perderse en un laberinto de informacion y en un sistema de cuidado de la piel con el cual occidente apenas comienza a familiarizase. Doble limpieza, exfoliación (química y/o mecánica), tónicos (skins, lotions) esencias, Serums, ampoules, boosters, emulsiones, sheet-masks, sleeping packs, son algunos de los productos que conforman el universo del ritual coreano para el cuidado de la piel. Nótese que aquí no estoy abordando el tema del maquillaje, porque entre cushions, BB creams, CC creams, tintas, tear eye drops, tendríamos también para rato.

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Para nadie es es sorpresa el que Corea del Sur sea un país ampliamente reconocido en el ámbito de  la tecnología y la innovación. Lo anterior no ha sido ajeno al desarrollo de su titánica industria cosmética. De acuerdo con Charlotte Cho, un producto que puede desarrollarse en Corea en un término seis meses, podría tardar entre dos y tres años en desarrollarse en occidente (ver video The Korean Skin Care Trends You Need to Know About 2016)

El rol de las consumidoras de productos de belleza en el mercado interno coreano también constituye una fuerza significativa en el desarrollo de sofisticados productos cosméticos. La mujer coreana es una consumidora exigente y conspicua en lo que respecta a la calidad de los productos para el cuidado de la piel. De esta manera, la industria cosmética coreana ‘prueba’ inicialmente sus productos en Seúl antes de llevarlos al mercado mundial. En otras palabras, si el producto se vende con éxito en Seul (vista por muchos como la capital del mundo en el cuidado de la piel) es muy probable que el mismo sea apreciado en el extranjero. Lo anterior impulsa una suerte de carrera entre marcas por sacar al mercado productos  innovadores, efectivos y de muy alta calidad que pueden competir en el mercado local e internacional con precios razonables.

A este punto debe resaltarse que entre las miles de marcas cosméticas de Corea del Sur, el consumidor puede encontrar productos sin igual a precios excelentes (al alcance de cualquier bolsillo). Lo anterior resulta posible no sólo por la amplia oferta existente en el mercado coreano, sino porque al ser el ‘culto a la piel’ parte de la cultura y un elemento de cuidado diario, el mismo deja de ser un lujo para convertirse en una necesidad de orden básico. Otro aspecto interesante se relaciona con el género. El sistema coreano del cuidado de la piel no distingue entre géneros, más bien entre necesidades y tipos de piel. Quienes hayan visto a los integrantes masculinos de bandas de K-pop o K-dramas habrán visto que la piel de porcelana no es exclusiva de las mujeres coreanas.

Un importante aspecto que  sin duda debe considerarse en el análisis de la cosmética coreana tiene que ver con sus atractivos empaques. En tanto hay algunos que son curiosamente bellos, tiernos, coloridos y juguetones, otros suelen ser glamorosos, sobrios, minimalistas y misteriosos (como extraídos de un cuento de hadas oriental). La industria coreana de la belleza ha entendido que un producto fabuloso puede venir en un empaque igualmente bello y original (e incluso caricaturesco). Al parecer, los coreanos tienen muy claro aquello de que todo “entra por los ojos” y que el empaque de un buen producto es también un valor agregado. Yo me incluyo entre aquellas que se inclinan por comprar ediciones limitadas de empaques de mis marcas preferidas.

La importancia atribuida al empaque puede ser comprensible si se piensa en la miríada de marcas que compiten por un espacio en el tocador de la exigente y sofisticada consumidora coreana ¿Si todas las marcas compiten en innovación y procesos de producción, por qué no considerar el empaque? Así que piénsenlo dos veces antes de subestimar un producto que venga en un empaque de Gudetama (el huevito perezoso de Sanrio), de pandas, manzanitas o conejitos. Esos productos con apariencia de ‘juguete’ pueden ser más poderosos y efectivos que aquellos formulados por marcas notoriamente conocidas en occidente y que se venden por un precio muy superior en tiendas de departamento. Por supuesto, también hay diferentes marcas y líneas de productos de cosmética coreana que son prohibitivamente costos, como en el caso de ‘Sulwhasoo’ o ‘The History of Whoo’.

Por muchos años he sido consumidora (obsesivo-compulsiva) de productos de cuidado de la piel. He invertido en ‘cremitas’  caras  tanto como en mis libros de Derecho y por ello puedo decir que los productos coreanos son mi nuevo amor. Difícilmente un producto occidental desplazará a una de mis pócimas asiáticas. Sin embargo, verdad sabida y buena fe guardada, existe un abismo de información que aún nos separa del k-beauty. Ya he perdido la cuenta de las horas que dedico diariamente a investigar marcas, ingredientes particulares, conglomerados empresariales, políticas de pruebas en animales. La belleza coreana constituye otro paradigma y para entenderlo es importante aceptar que la barrera del idioma y de la cultura pueden dificultar el proceso de compra. De allí que yo misma me haya tenido que apoyar no sólo en el libro de Charlotte Cho (que hoy es considerada la ‘biblia’ de la belleza coreana en occidente) y en los recomendados de Soko Glam, sino en decenas de beauty bloggers de Asia o expats occidentales que residen en Corea.

Así las cosas, todos los días me deleito experimentando con algo nuevo, me maravillo, aprendo y me confundo al mismo tiempo. El k-beauty forma parte de mis 15 minutos de spa diario, de mi ‘me time.’

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Es importante anotar que si bien el fenómeno o el sistema del k-beauty está ejerciendo una influencia notoria en la industria cosmética occidental (la tendencia de las BB Creams y las Cushion son apenas un ejemplo), es también claro que occidente también está dejando su impronta en la industria coreana, particularmente en lo que respecta a la importancia atribuida por las consumidoras occidentales a los aspectos éticos y ambientales propios de los métodos de producción. Creo que va a ser cuestión de tiempo para que las marcas coreanas que actualmente no prueban en animales decidan certificarse por un tercero, como  en el caso de sellos tales como Cruelty Free o Leaping Bunny. Marcas coreanas como RE:P y Neogen han sido las primeras en dar este paso. Outin Futures es otra empresa certificada por el Leaping Bunny. Los laboratorios de Outin Futures trabajan con reconocidas marcas coreanas como Etude House, Innisfree, Amore Pacific, Hera, Sulwhasoo, Laneige, Mamonde, Espoir, Iope, Lirikos, entre otros.

A nivel de Estado, Corea del Sur ya adoptado una regulación que no sólo prohíbe sino que también penaliza las pruebas con animales en la industria cosmética. Dicha regulación  entrará en vigor el año entrante (en este sentido ha seguido la línea de la Unión Europea). Con todo y lo anterior, no debemos olvidar que el fenómeno de certificaciones tales como ‘orgánico’, ‘cruelty free’ y ‘free trade’ es relativamente reciente en occidente. De hecho es un tema complejo dado que elementos de trazabilidad, transparencia, participación de stakeholders, equivalencia de practicas y costos involucrados, hacen que muchas compañías que pueden a nuestro juicio ‘estar haciendo las cosas bien’ decidan no certificarse. De allí que el tema de las certificaciones en la industria coreana de la belleza no pueda extraerse de dicho contexto. Con todo y lo anterior, teniendo en cuenta la importancia que para mi en lo personal y en lo académico reviste este asunto, continuaré investigando este tema y compartiendo mis conclusiones en este espacio.

En un próximo post estaré hablando con más detalle de los diferentes pasos que hacen parte del famoso ritual de la belleza coreana. Por supuesto, desde mi experiencia personal. A las interesadas e interesados en tener una piel luminosa les recomiendo leer el libro de Cho y por supuesto estar atentos a lo que viene con mi  boutique. Muy pronto las tardes de té de Espejos en el Ático facilitarán para muchas de mis lectoras  la posibilidad de experimentar  el ritual del k-beauty . Este espacio (sumado al de mi instagram) seguirá compartiendo  sorpresas relacionadas con dicha experiencia ( e.g., fechas de las tardes de té de Espejos en el Ático y la ‘carroza de antojos’). Por el momento,  somos ya muchas las que pensamos que el sistema del k-beauty  propicia el espacio y el momento de auto-cuidado que todas, sin perjuicio de lo ocupadas que seamos, nos encontramos necesitando.

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Alejandra Calle

 

 

Fotografía: Carolina Arroyave

 

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A Través del Espejo de Leticia

 

La fotografía etérea, femenina y fantasmagórica de Leticia Gonçalves Alfeud siempre me ha cautivado. Recuerdo que la primera vez que observé su galería en Instagram (@theghostcortege) pensé que se trataba de una oscura Cleo de Merode contemporánea .

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Leticia una de esas bellas pálidas nacidas en suelo Suramericano. Y es que a muchos puede asombrarles que bajo el inclemente sol del trópico una tez clara pueda conservarse inmaculada. Factores climáticos, genéticos, sociales y culturales pudieran no ser propicios para que la palidez sea un rasgo típicamente distintivo de las mujeres latinoamericanas. Sin embargo, los estereotipos engañan y los determinismos geográficos languidecen cuando la evidencia muestra que Suramérica es un epicentro en el que no sólo confluyen muchas etnias y culturas, sino también fenotipos. Ya sea por el azar de la genética o por afinidades estéticas, la belleza pálida encuentra tantas manifestaciones como paletas de tonos claros pueden existir.

 

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Leticia es Magister en Historia y actualmente estudiante de Doctorado en Historia Medieval de la Universidad de Sao Paulo (Brasil). Sus intereses investigativos se concentran en las enseñanzas clericales francesas de finales del siglo XV. Esta bella dama pálida generosamente ha querido compartir con Espejos en el Ático algunos de sus rituales de tocador y fuentes de inspiración. A diferencia de muchas mujeres, Leticia no comenzó a usar maquillaje en sus años de adolescencia sino una vez iniciada su veintena. Aunque sus devaneos con el maquillaje se concentraron inicialmente en el uso del delineador y el labial rojo, con el transcurrir de los años su interés por el maquillaje ha incrementado ostensiblemente. Aunque tiene una tez envidiable y ha sido afortunada en no sufrir problemas de piel, los años le han enseñado que para tener una bella piel en una edad madura, desde ahora debe cuidar su piel con esmero (Leticia se encuentra en sus 30).

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Leticia nos cuenta que su colección de maquillaje es modesta pero que en sus rituales de maquillaje nunca faltan los labiales rojo, rosa suave y malva (prefiriendo siempre los tonos sobrios y fríos). La base de acabado mate la reserva para ocasiones especiales. Esta bella de piel de porcelana usa (por supuesto) protector solar todos los días, especialmente por el fuerte sol de su Brasil natal. Cuando de cuidar su piel se trata, Leticia opta por usar productos con ingredientes naturales (e.g., barro y camomila). En materia de lociones hidratantes, sus favoritas son las de Mary Kay y Roc.

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¿Como no preguntar a Leticia de donde viene su inspiración en materia de maquillaje? No sorprende que su inspiración provenga frecuentemente del pasado, especialmente de las mujeres representadas por sus artistas, pintores, fotógrafos favoritos (al igual que en sus películas predilectas). La estética del siglo XIX y de principios del siglo XX es especialmente significativa para Leticia. Particularmente en lo que respecta a los movimientos pictóricos propios del romanticismo oscuro, el simbolismo y la fotografía pictorialista. El maquillaje de los años 60 y 70, aquellos ojos oscuros, labios pálidos y los rostros del rock gótico de los 80. Leticia trata de adaptar sutilmente todas aquellas fuentes a su rutina de maquillaje. Y vaya que lo logra a cabalidad!

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Esta musa pálida interpreta el maquillaje como una especie practica artística cotidiana a través de la cual intervienen diferentes conceptos y referencias estéticas. Todos estos elementos facilitan la creación de algo profundamente particular y maravilloso. Lo anterior no deja de causar cierta perplejidad toda vez que obrando como un encantamiento permite trascender la banalidad y la futilidad de lo ordinario.

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Fotografias cortesía de Leticia Gonçalves Alfeud

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A propósito de las llamadas “réplicas” de maquillaje

 

Existe una preocupante proliferación de productos de maquillaje falsificados o ‘pirata’ (counterfeits/ knock-offs) en el mercado colombiano. Generalmente se encuentran a la venta bajo el eufemismo de ‘réplicas’ (incluso llegan a acuñar la calificación de ‘AAA’ como si de una certificación de riesgo financiero se tratara). Y digo que se emplea a manera de eufemismo toda vez que el término ‘réplica’ se usa especialmente para referirse a las copias de obras de arte. El maquillaje falsificado es proveniente de la actividad ilegal que se desprende no sólo de la violación de los derechos de propiedad intelectual de marcas notoriamente conocidas, sino del fraude y de la competencia parasitaria.

Qué existan redes internacionales delictivas dedicadas a esta actividad multimillonaria no sorprende. Al interior del mercado negro, el maquillaje falsificado ocupa tan sólo un eslabón. Lo realmente preocupante es que de manera abierta e inescrupulosa existan establecimientos de comercio y personas naturales que a través de las redes sociales promuevan abiertamente la compra y venta de esta clase de productos. Muchas de estas personas se apoyan en plataformas virtuales tales como Instagram, Facebook y WhatsApp para perfeccionar transacciones comerciales de ‘réplicas’ de maquillaje. De esta manera las vendedoras pueden de alguna manera preservar incógnita su identidad y aislar el escrutinio de los consumidores y de las autoridades competentes.

Existe suficiente información en internet (por si el sentido común no fuera suficiente) sobre los diferentes riesgos asociados con la compra del maquillaje falsificado. No es el objetivo de este post reproducir los numerosos textos y noticias que proliferan con el fin de advertir, entre otros, los riesgos que se desprenden para la salud humana. Alguien pensaría que finalmente es responsabilidad del comprador el asumir las potenciales consecuencias de la compra de estos productos ilegales. Lo peor es que puede ser que el comprador sea ingenuo, deficientemente informado, o inducido al error. Lo anterior no porque el vendedor haga pasar los productos falsificados como auténticos, sino porque impunemente elogia las bondades de la réplica. En otras palabras vende los productos como si fueran verdaderas ‘gangas’.

Yo misma me quedé estupefacta cuando vi que en una de las tiendas de la ciudad en donde es posible encontrar algunos productos de maquillaje importado (original y falsificado), la dueña del establecimiento le decía a una incauta compradora que “la réplica era la misma cosa.” Lo anterior ocurrió porque yo de entrometida (al ver la interacción entre la vendedora y la compradora que preguntaba por ciertos labiales) pregunté:

— ¡¡pero el producto no es original!! verdad?”

Mi injerencia se debió a que pude advertir que la dueña del local (que fungía también como vendedora) no le informaba a la mujer que el producto por el que preguntaba en realidad no era original. Inmediatamente la dueña del lugar replicó, para mi sorpresa, “que eso no importaba, que igual todos los productos de maquillaje eran hechos en China”

Como sí el hecho del lugar de fabricación fuera inexorablemente equivalente al de las condiciones de producción y al de la composición química del producto (por no referirse a otros atributos inmateriales de los bienes). Que sepa el lector, que no necesariamente porque un producto sea fabricado en China, de ellos se desprende que el fabricante o propietario de la marca no tenga el control sobre las calidades y atributos del producto en cuestión. Lo dicho tiene especial importancia en la composición química del producto, de la cual se derivan riesgos de toxicidad y demás peligros para la salud humana. De acuerdo con la Policía de Londres (Police Intellectual Property Crime Unit) , se ha detectado plomo, arsenico y excremento de roedores en productos de maquillaje falsificado.

De igual manera, condiciones ambientales y sociales de producción pueden generar la diferencia en la opción de compra del producto. Imagínense por un momento una marca cuya reputación de calidad y aspectos éticos de producción le han llevado a un reconocido posicionamiento dentro del mercado internacional. Redes criminales internacionales pueden tratar de falsificar los productos de dicha marca. El producto en cuestión puede a simple vista tener una pigmentación similar (por no mencionar el empaque), pero el consumidor no va a obtener la misma fórmula, composición, condiciones ambientales y sociales de producción (e.g., el producto puede haber sido probado en animales y/o producido con mano de obra infantil).

De esta manera, la reflexión de la señorita a cargo de la tienda AAA es por mucho controvertible. No sin mencionar que su respuesta equivale a una excusa vergonzante concupiscente con una actividad repudiable. Y es repudiable no sólo porque como abogada crea firmemente en la importancia de los derechos de propiedad intelectual, incluyendo la debida protección de las marcas. Sino porque el patrocinio de la piratería finalmente termina financiando otras actividades criminales que desafían la imaginación. En otras palabras, la compra de maquillaje falsificado no es un acto superfluo o inocente qué sólo afecta al consumidor y al propietario de la marca. En el mercado negro internacional existe un agujero negro financiero del cual la piratería es un gran contribuyente.

La victima de la compra y del uso del maquillaje falsificado puede igualmente ser aquella persona que contrata los servicios de un maquillador. Vaya usted a saber sí el profesional del maquillaje en el cual usted ha depositado su confianza (no sólo por sus méritos con la brocha y el color, sino también por su ‘kit excepcional’) se ha anotado un hit comprando maquillaje ‘súper pro’ o de reputadas marcas vilmente falsificadas. Aquí no hay vivas o vivos viviendo de bobas o de bobos. Aquí todos son víctimas potenciales en calidad de compradores o consumidores de la competencia parasitaria, el fraude y la fabricación inescrupulosa de productos regulados.

Hasta aquí dejo el proemio de un tema que este blog se propone seguir abordando. Ya tendremos tiempo de discutir estos tópicos con el apoyo de expertos en aspectos relevantes vinculados a este fenómeno. Uno de ellos el jurídico. Por razones de formación profesional es este el tema que más me interesa y el qué quizá menos se conoce por parte de temerarios vendedores y compradores de productos piratas. Próximamente encontraran un post con un análisis más detallado de los aspectos jurídicos vinculados a la compra y venta de maquillaje falsificado. Por el momento vayamos abandonando el eufemismo de ‘réplicas AAA’ que les ha dado por acuñar. Este calificativo aplica para la calificación financiera y para las baterías, no para productos ilegales.

 

Alejandra

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Imagen de portada “The Promise II “(Madeline Von Foerster)
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A Través del Espejo de Diana

Como una polilla atraída por la luz de la llama escudriño los rincones de mujeres fascinantes que me son cercanas. El habito de “esculcar” o de curiosear en el verstiaire, boudoir o tocador de mis abuelas, madre, hermana y amigas ha permanecido incólume en el tiempo. El inocente placer infantil de descubrir objetos y artilugios ha mutado en la indagación casi etnográfica que conlleva el identificar rituales, arquetipos o estilos privilegiados por aquellas mujeres que considero fascinantes. El aristócrata Georges Louis Leclerc decía que el “el estilo es el hombre mismo”. Una frase de la que me apropio a propósito de este post, para afirmar que “el estilo es la mujer misma.”

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Diana, es un nombre que evoca la mujer descrita por Baudelaire en su poema ‘los Beneficios de la Luna,’ los cultos iniciáticos y a una de las más poderosas deidades femeninas inmanentes en el inconsciente colectivo. En esta ocasión, Espejos en el Ático abre una ventana al tocador de mi gran amiga y compañera de muchas sendas: Diana Henao. Algunos le reconocerán por la icónica e inspiradora fotografía de ‘Chaotica’, su blog personal y marca de estilo. En una tarde de lluvia y de crepúsculo rosa nos dimos a la tarea de abandonar nuestros temas frecuentes, de música, arte y la vida misma, para abrir paso a una discusión sobre aspectos no menos trascendentes: la magia del tocador.

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Diana encuentra en el maquillaje el complemento de su vestuario (que dicho sea de paso, es cuidadosamente curado). Se refiere al vestuario en términos de Roland Barthes . Desde esa estructura icónica, desde lo real al lenguaje, por esto el maquillaje lo considero ese complemento en la totalidad de la comunicación sobre lo que soy y quien soy, cuál es mi carácter y más superficial, mi mood del momento. En la vanidad de mi tocador, en la cotidianidad de mi apariencia, significa un juego, el ponerme una máscara en el sentido hermoso de la palabra, en el sentido artístico.

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Hablamos de la evolución, del efecto que el paso del tiempo tiene en como nos vemos (o nos queremos ver). Ella hace explícitos esos cambios que sugieren una transformación o una re-invención. La evolución ha sido rotunda. Desde siempre me ha influenciado esa apariencia lúgubre, “doomish”, opaca, de como imagino las musas de los románticos franceses, de como imaginaba hace ya un tiempo esos espectros, vampiros y otros, sin embargo las ocasiones de uso y la evolución de las ideas gráficas que ahora imagino han hecho que refine un poco el uso de estos; definitivamente no soy una experta, así que entiendo refinamiento como el aprendizaje sobre lo que me va bien y lo que definitivamente puedo desistir de usar.

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Mi bella amiga no es de las que se inspiran fácilmente en los videos de los makeup artists que pululan en YouTube. Ella se alimenta de ciertas tendencias en las pasarelas. Se refiere particularmente a Givenchy, McQueen y Rick Owens. En sus pasarelas ella encuentra una especie de lenguaje transitorio entre el arte y lo “usable”.

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¿Qué se esconde en el tocador y la cosmetiquera de esta mujer que a tantas inspira?

Me preocupo por la apariencia de mi piel, por esto un par de veces a la semana uso Aztec Secrets (mascarilla de barro), un clásico y recomendado! es como mi polvo de hadas. A la hora de maquillarme busco una apariencia natural en mi piel, pero definitivamente contraste en ojos, labios o ambos. Mi base es en realidad una crema hidratante con color, polvo suelto translúcido, marco pómulos en grises, juego un poco con rojos, grises y malvas en mis ojos, delineador y pestañina. Mis labios, como marca, siempre, siempre, oscuros o en rojo profundo! Mi rostro es redondo, así que para mí es fundamental contornearlo un poco, aunque huyo de ese juego de contornos actual, tan poco classy a mi parecer. Por último, mis cejas son de color gris claro, así que prefiero marcarlas con un color oscuro profundo.

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Que le quede claro al lector que Diana pertenece al círculo de las bellas disidentes del culto bizarro de la tendencia Kardashian. Mi amiga es de las que con gracia y sutileza encarna el look de la clásica bella vampirizada. De este look ya hablé con suficiencia en un escrito anterior.

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Procedo entonces a preguntarle sobre lo que no puede faltarle, lo que puede abrir paso a su ritual de belleza, a las sus pócimas y artificios que dan vida a su glamour personal. Para Diana, resulta imprescindible tener maquillaje para cejas, polvo translúcido, labial oscuro y delineador líquido de ojos. La pregunta frívola o cliché de rigor es la de la ‘isla desierta’. ¿Qué llevaría a una isla desierta sí acaso sólo le fuera permitido llevar un ítem de maquillaje? Para ella, la respuesta es definitiva (sino obvia): un buen labial oscuro, pues los tonos vamp son su statement. A propósito de dicha elección, Diana explica que la oralidad le conmueve y emociona, la lectura de un poema en voz alta, la exposición de una idea de forma oral, unos labios discretamente bien formados. Y es que las obsesiones de Diana, incluso las que subyacen en su cosmetiquera de infaltables, nacen en el arte.

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Alejandra Calle

 

Fotografía: Alejandra Calle & Diana Henao
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Bundle V: Mini Set inspirado en la consorte de Dracula (1992)

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Aunque con un papel secundario, la belleza impactante de Monica Belucci eclipsó a las más icónicas vampiresas del cine. Representando a una de las consortes del conde, Mónica se caracterizó por sus labios malva y en veces con efecto de gradiente. Este pequeño dúo busca emular ese efecto sutil y perfecto de los labios de la bella vampirizada.

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Contiene

1 Labial/Rubor en crema Lip-Cheek Gel de la marca japonesa Canmake. En tono 06 Dark Plum Sugar. Un elegante y sutil rojo burdeos. Ideal para aquellas que aman los rojos pero que no se atreven a usar un labial mate o cremoso intenso. Excelente alternativa para coordinar el maquillaje de labios y mejillas pues este producto ha sido diseñado para usarse como labial y como rubor.

1 Tinta de labios de Etude House (Dear Darling Tint) en color 03. Hecho en Korea. Esta tinta de labios es perfecta para combinar con otros labiales humectantes, especialmente con Lip-Cheek gel de Canmake en el tono 06. Con ella puedes crear el efecto gradiente que es tendencia en Asia y que fácilmente se asemeja a los labios del vampiro. Esta tinta es de color rojo cálido (ligeramente naranja). Genera un hermoso contraste con los labiales de tonos más fríos.

 

Valor del bundle $COL 100.000 (envío sin costo*). Sólo uno disponible

¿Deseas adquirirlo? Escríbeme un correo a espejosenelatico@gmail.com o contáctame a través de DM en mi cuenta de Instagram @mirrorsintheattic

* este set de maquillaje sólo se encuentra a la venta en Colombia. Productos originales.

 

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Bundle IV:Set inspirado en las Hammer Vamps (The Vampire Lovers, 1970)

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El cuarto bundle se inspira la belleza vamp de finales de los 60 inmortalizada por el célebre Hammer Horror. Para este caso me he inspirado en la película ‘The Vampire Lovers’ (1970), una historia claramente basada en el relato de ‘Carmilla.’ El maquillaje vamp de Ingrid Pitt, Madeline Smith y Kate O’Mara es una oda a la belleza de porcelana y un tributo al nude (literalmente). De todos los bundles esta selección ha sido especialmente curada para mujeres de piel muy clara.

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Incluye:

1 Labial liquido mate de NYX –Lingerie en color ‘Baby Doll’ (nude-rosa). El color es el más claro de la colección Lingerie de NYX y por eso lo he seleccionado como el perfecto 60s nude (recomiendo que mires swatches en internet para identificar si este color le va bien a tu tono de piel). También puede usarse en combinación con otros labiales más oscuros para jugar con la dimensión de los labios.

1 base de la marca japonesa Integrate- Shiseido en tono 00. Perfecta para pieles de tono porcelana. Base de textura ligera y SPF 25 (30 ml).

1 Rubor en polvo compacto Puff de Cheek de la linea Majolica-Majorca de la marca Shiseido. Color OR 302 Apricot Macaroon. Se trata de un tono durazno profundo que es raro de encontrar en otras marcas de maquillaje.

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El bundle viene acompañado de una base de plata (objeto de anticuaria). Perfecta para decorar tu tocador.

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Valor del bundle $COL 260.000 (envío sin costo*). Sólo uno disponible

¿Deseas adquirirlo? Escríbeme un correo a espejosenelatico@gmail.com o contáctame a través de DM en mi cuenta de Instagram @mirrorsintheattic

* este set de maquillaje sólo se encuentra a la venta en Colombia. Productos originales.

 

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